Ondernemer Herman Van de Velde op bezoek bij Kwispelhelden

“We ondersteunen zowel lokale als internationale sociale projecten”

Specifiek opgeleide honden kunnen uitgroeien tot een ware steun en toeverlaat voor minderjarigen met allerlei gedrags- en andere problemen. Een dergelijke opleiding is arbeidsintensief en duur, maar met de steun van Streekfonds Oost-Vlaanderen kunnen Sarah Booten en An-Sofie van den Bosch van vzw Kwispelhelden weer heel wat kinderen vooruithelpen in het leven. “Ook dat is ondernemen”, benadrukt Herman Van de Velde van de gelijknamige lingeriefabrikant uit Schellebelle.

Focus op 3 ontwikkelingsdoelen: gezondheid en welzijn, opleiding en gendergelijkheid

Het is met plezier dat ondernemer Herman Van de Velde zijn steentje bijdraagt aan het Streekfonds, als partner van #Een hart voor Scheldevallei.

De bestuursvoorzitter van de lingeriefabrikant Van de Velde benadrukt dat duurzaamheid al heel lang in het DNA van het beursgenoteerde bedrijf met bijna 1.500 werknemers zit. “Al meer dan 20 jaar voeren we een sociaal label waarbij we heel veel aandacht hebben voor de arbeidsomstandigheden in al onze vestigingen wereldwijd. Daarnaast hebben we een keuze gemaakt uit de 17 duurzame ontwikkelingsdoelstellingen van de Verenigde Naties. Zo ondersteunen we zowel lokale als internationale projecten, met focus op 3 ontwikkelingsdoelen: gezondheid en welzijn, opleiding en gendergelijkheid. Een project als Kwispelhelden past helemaal binnen onze filosofie. We waarderen het enthousiasme van Sarah en An-Sofie en de hopen energie die ze hierin steken. Ook dat is ondernemerschap.”

“Een opleidingstraject duurt gemakkelijk twee jaar”

Als zelfstandige ondernemers zetten Sarah Booten en An-Sofie van den Bosch zich dag in dag uit in voor hun zaak. Maar beide dynamische vrouwen hebben ook nog energie over om zich vol passie op hun sociaal project te storten. Ruim één jaar geleden hielden ze de vzw Kwispelhelden boven de doopvont. “Er zijn heel wat minderjarigen die problemen ondervinden in het dagelijkse leven en dit door zowel motorische beperkingen als door psychische problemen. Specifiek opgeleide honden kunnen al die kinderen helpen om meer zelfstandig te functioneren wat ook een ontlasting betekent voor de ouders. Zowat 80 procent van de aanvragen voor een kwispelheld gaan over kinderen met autisme”, legt Sarah Booten uit. De inwoonster van Wetteren weet waarover ze spreekt, want ze heeft ook persoonlijk ervaring met deze problematiek. Zo leidde ze, samen met Caroline Thienpont, Rumba op tot kwispelheld van haar zoon Nand.

Nand met Kwispelheld Rumba

“In een eerste traject doen we de opleiding volledig in eigen beheer: we kopen de hond aan en staan daarna in voor de individuele opleiding volgens de specifieke noden van het kind. Het duurt gemakkelijk twee jaar vooraleer we de kwispelheld definitief bij een gezin kunnen plaatsen”, zegt An-Sofie van den Bosch. “Het is dus een werk van lange adem. Omdat de wachtrij steeds langer werd, hebben we een tweede traject opgestart.

Daarbij koopt het gezin de hond aan en staat het zelf in voor de opleiding van de kwispelheld. Natuurlijk zorgen we voor een degelijke begeleiding en opvolging. De gezinnen volgen tweewekelijks les en tussenin krijgen ze ondersteuning via onder andere een WhatsApp-groep. Heel interessant is dat de gezinnen daarin hun eigen ervaringen met elkaar kunnen delen.”

Niet alle honden zijn geschikt om opgeleid te worden tot kwispelheld. “Daarom verkiezen we om de honden intern bij ons te fokken. Zo kunnen we veel meer rekening houden met bepaalde zaken die belangrijk zijn als hulphond.”

Aan de aankoop, de maandenlange verzorging en opleiding van de kwispelhelden hangt een fors prijskaartje. Sarah en An-Sofie zijn dan ook blij met de steun van Streekfonds Oost-Vlaanderen. “We hebben eerst zelf een crowdfunding op poten gezet en die leverde 5290 euro op. Het Streekfonds deed daar nog eens 5.000 euro bovenop”, klinkt het dankbaar.

Dit artikel verscheen in het november-nr Ondernemers, het magazine van onze partner Voka. Dank aan journalist Dirk Van Thuyne en fotograaf Luc Nimmegeers.

V.l.n.r. Ondernemer Herman Van de Velde, Gudrun, vrijwilliger bij het streekfonds, An-Sofie, Caroline (VZW Kwispelhelden), Diederik van het streekfonds en Sarah (VZW Kwispelhelden).
Cookievoorkeuren

Door onze website te gebruiken, aanvaardt u het gebruik van cookies. Om onze website optimaal te kunnen gebruiken dient u de cookies te aanvaarden.

Lees ons cookiebeleid